Zoom ind på Pluto og dets måner

Appalachianerne fra Pluto

En anden bjergkæde ligger nordvest for Plutos Norgay-bjerge. Den nye bjergkæde, der blev opdaget i billeder, som New Horizons strålede tilbage til Jorden den 20. juli, skønnes at være en fjerdedel eller halvdelen af ​​størrelsen på Norgay-toppe, men de er ikke desto mindre imponerende. Vest for bjergene indikerer et mørkt, krateret område en ældre skorpe.

Fyldigere måner

Nye horisonter fangede disse nærbilleder af Nix og Hydra, to af Plutos mindre måner, i løbet af den 14. juli flyby. Nix viser sig at være jellybean-formet, og på dette billede er den endda farvet som en. Selvom Nix ikke er lyserød i det virkelige liv, har en region en rødlig undertone, der er overdrevet her. Forskere er ikke sikre på, hvor månens farvetone kommer fra, men tyrens øjenmønster indikerer, at det kan være et påvirkningskrater. I mellemtiden har den uregelmæssigt formede Hydra en mørk plet på toppen, der kunne indikere en forskel i sammensætning.

Charon har en ungdommelig glød

Plutos måne Charon viser sig næsten lige så interessant som dværgplaneten selv. Nye billeder optaget af NASAs New Horizons-rumfartøj under dens flyby den 14. juli viser et hårdt terræn med klipper og truger, sandsynligvis forårsaget af brud på Charons skorpe og andre geologiske processer. En canyon, der løber fra venstre mod højre, anslås til at være 600 miles lang og 4 til 6 miles dyb. Lyse pletter i Charons mørke nordpol, som er rød, antyder, at skyggen kun er en finer, og at påvirkningerne udsætter månens underliggende sammensætning. Der er især fraværende på billedet mange kratere, der igen som på Pluto antyder, at verdens overflade er ung og stadig aktiv.

Dette er Plutos lille, Misshapen Moon Hydra

Plutos lille måne Hydra måler kun 27 mil 20 miles, men dens "kartoffel" -form blev fanget mere detaljeret end nogensinde før, da NASAs New Horizons-rumfartøj fløj forbi den 14. juli. Det nye billedbillede afslører mørke pletter på Hydra med reflekterende hvidt rum imellem antyder månen - ligesom dets nærliggende søskende Charon - sandsynligvis dækket med vandis.

Pluto's Young, Icy Mountains

Denne udsigt fra 478.000 miles viser, at Pluto er hjemsted for enorme, 11.000 meter høje bjerge, sandsynligvis sammensat af vandis. Manglen på slagkratere antyder, at Plutos overflade er ung, sandsynligvis mindre end 100 millioner år gammel.