Zombie-DNA, som længe troede sovende, kan stige for at forårsage sundhedsmæssige problemer

Måske er det eneste skræmmere end de levende døde at finde ud af, at de allerede er inde i huset. Genetikere fandt for nylig, at ikke-kodende gener - nogle af de mange prikker på det menneskelige genom - kan stige op fra de døde. Når de gør det, kan de forårsage problemer, herunder en af ​​de mest almindelige former for muskeldystrofi.

Facioscapulohumeral muskeldystrofi eller FSHD er kendt for at være genetisk og arvelig på en ret ligetil måde; det påvirker enhver person, der arver genet. Men dens grundlæggende årsag blev først forstået, før et papir, der blev offentliggjort torsdag i tidsskriftet Videnskab, skitseret, hvordan et stykke junk-DNA ("ikke-kodende DNA" er det politisk korrekte udtryk), der menes at være deaktiveret, kan springe tilbage til livet og forårsage alvorlige problemer i nogle tilfælde.

Forskere pegede på området i genomet, hvor problemet opstår årtier siden, et sted, hvor zombie-genet blev gentaget flere gange over, men hvor transkription var defekt på grund af mangel på et specifikt afsnit af sekvens. Fordi den manglede denne kode, troede forskere, at den var defunct, men det viser sig, at en mutation kan tilføje denne sekvens tilbage i blandingen, hvilket får genet til at genopstå sig selv og påvirke muskler i ansigt, skuldre og arme.

Opdagelsen er foruroligende - ingen kan lide at tænke på det faktum, at nogen af ​​de mange, mange uønskede gener inden for hver af os måske stiger fra den genetiske grav for at udløse en slags lidelse - men erkendelsen af, at en sådan mekanisme forårsager FSHD åbner også en ny metode til behandling af sygdomme. Hvis zombie gener kan forårsage muskeldystrofi, kan der være andre, som endnu ikke kan behandles, som er forårsaget af lignende mekanismer. I tilfælde af FSHD skal forskere være i stand til at finde en måde at målrette mod dette zombiegen og sørge for, at det forbliver død. I henhold til alt, hvad vi ved om zombier, skal en stump genstand, der kraftigt leveres til kraniet, gøre susen.

New York Times