YouTube-videoer og graffiti hjælper med at overvåge vandniveauer i Saudi-Arabien

I et så tørt land som Saudi-Arabien er kølige vandhuller en stor attraktion - tegning af lokalbefolkningen, deres graffiti og deres kameraer. De sidstnævnte to kan være en irritation for folk, der bare ønsker at køle af, men for forskere i Europa kan de også være værdifulde data.

Det BBCJonathan Amos rapporterer, at en videnskabsmand, Nils Michelsen fra Tyskland, brugte mere end 40 YouTube-videoer af en graffiteret hule i Saudi-Arabien til at overvåge det stigende vand i hulen.

Ved at kigge igennem videoerne efter særlig graffiti-spray, der er malet på væggene i hulen (kendt som Dahl Hith eller Ain Heet), kunne Michelsen overvåge vandstanden og se efter, hvor meget vandet steg over visse graffiti-mærker over tid. Han regnede med, at grundvandet i hulen steg med en hastighed på cirka 15 tommer hver måned i de sidste to år. Den mest sandsynlige kilde til det ekstra vand er sandsynligvis behandlet spildevand fra et nærliggende vandrensningsanlæg.

Michelsens forskning blev præsenteret på European Geosciences Union (EGU) Generalforsamling.

Opdatering: En tidligere version af denne historie diskuterede bekymringer om hulens stabilitet. Klipperne, der udgør hulen, er kalksten og anhydrit, som begge let forvitres og erodereres af vand. Mange kalkstenhuler blev dannet af vand, der langsomt udhulede jorden. Svingende vandstand i huler kan føre til ændringer i hulvæggene og skabe en potentiel sikkerhedsrisiko. Michelsen skrev til os og sagde, at der stadig skulle komme mere forsvarlige vurderinger (formodentlig ikke kun baseret på YouTube-optagelser) af situationen.