Du er mere sandsynlig at snyde om eftermiddagen

At være en opretstående borger i verden er hårdt arbejde. Efterhånden som dagen går, bærer den psykologiske vejafgift for at holde vores moralske kompasser rettet mod nord over os, og om eftermiddagen kæmper vi for ikke at snyde og lyve. Mennesker er mere tilbøjelige til at modstå muligheder for at opføre sig uærligt om morgenen, ifølge en ny undersøgelse fra Harvard University og University of Utah, som brugte fire forskellige eksperimenter til at vurdere, om tidspunktet på dagen kunne påvirke moralsk opførsel.

Folk, der generelt var mere ærlige, var mere tilbøjelige til at opleve eftermiddagseffekten.

De første to eksperimenter bad studerende om at gennemføre en visuel opfattelsesopgave, der identificerer antallet af prikker på venstre eller højre side af skærmen. Deltagerne blev betalt af hvor mange forsøg de gennemførte, ikke om deres svar var korrekte, og de fik flere penge, hvis de hævdede, at der var flere prikker på højre side. De to andre eksperimenter anvendte en prøve af deltagere fra hele USA ved hjælp af Amazons Mechanical Turk. Deltagerne i en gruppe fik at vide, at de enten skulle sende en sand eller en vildledende besked til en virtuel partner, til gengæld for 25 cent for en ærlig besked og 50 cent for en falsk. Den anden gruppe blev bedt om at løse gåder for penge, men de behøvede ikke at bevise, at de løste dem, men hævdede kun, at de gjorde det.

I hver af opgaverne havde deltagerne et klart økonomisk incitament til at snyde, og i hver var folk mere tilbøjelige til at snyde, hvis de afsluttede eksperimentet om eftermiddagen end om morgenen. Mennesker, der i undersøgelser afslørede sig for at være mere ærlige overordnede - eller i det mindste at føle sig skyldige, når de snyd - var mere tilbøjelige til at opleve denne eftermiddagseffekt. (Folk, der sagde, at det at opføre sig uetisk ikke forårsagede dem nød, var sandsynligvis på noget tidspunkt.

Moraleffekt

Moralsk frigørelse er den grad, som nogen sagde, at det at opføre sig uetisk ikke forårsager dem skyld eller nød. Mennesker, der var mindre tilbøjelige til at løsrive sig moralsk, var mere tilbøjelige til at opføre sig uærlighed om eftermiddagen, men ikke om morgenen.