Dine feriefotos kan hjælpe forskere med at spore hvalhajer

Konservativister kan spore en truet art ved at fotografere dem, men hvorfor gør det, når der allerede er uendelige dyrebilleder, der flyder rundt på nettet?

For eksempel: Det er uklart, hvor sjældent hvalhajen er i Maldiverne, men forskere kan få en idé om fiskens levetid ved at dykke ned i væsenens livsmiljø og fotografere den flere gange på forskellige steder og derefter tilføje disse data til en computer. Hvalhajerne kan adskilles fra pletterne bag deres gæller, hvilket hjælper forskere med at lære om dem på et individuelt niveau.

Men en undersøgelse fra Imperial College i London, der blev offentliggjort i denne uge, viser, hvordan minedrift af turister 'fotos kan tage denne opgave væk fra naturværner. Forskerne analyserede hundreder af fotos, som turister tog af hvalhajer i Maldiverne og udsendte på internettet, og efter at have analyseret billederne, opdagede de, at de kunne udvælge en individuel haj 85 procent af tiden. Ikke så godt som de 100 procent, som professionelle naturvæsen kan prale af, men ikke dårligt.

Dette er bare et bevis på koncept, men det bodes godt for naturplejere: mindre tid, der bruges til at snorkle for fotos betyder mere tid til andet arbejde, som i sidste ende bodes godt for den (meget blide) hvalhaj.