Din næste sutur kunne være lavet af Shrilk, et Superstrong syntetisk insektoidmateriale

Materialeforskere fra Harvard har taget designmærker fra insekter og rejer og har skabt et materiale, der er lige så stærkt som aluminiumslegering, men kun halvdelen af ​​vægten. Stoffet, kaldet "Shrilk" af dets skabere, er en materiel analog til insektkutikula - det materiale, der findes i eksoskeletterne hos insekter - og er den syntetiske ækvivalent med et af naturens stærkeste, letteste og mest interessante materialer.

Insektkutikula er naturens måde at yde alvorlig styrke og beskyttelse uden at tilføje vægt, der vil hæmme bevægelse eller flyvning. Derudover udviser den en række egenskaber, som ofte er stiv gennem hovedparten af ​​insektkroppen, men fleksibel i vedhængene og vingerne og elastisk gennem samlingerne. Det er sammensat af specifikke proteiner og lag af chitin, en polysaccharidpolymer, der findes i biologiske materialer som rejerskaller.

Det er præcis, hvor forskerne startede. Ved hjælp af chitin afledt fra kasserede rejer skal kunne teamet efterligne de mekaniske og kemiske interaktioner, der gør insektkutikula så bemærkelsesværdige mellem deres chitin og et fibroinprotein fra silke, som de organiserede i laminær struktur. Resultatet er en tynd, klar film, der udviser de samme egenskaber som ægte, naturlig insektkutikula. Det er billigt, bionedbrydeligt og tilbyder styrken og sejheden af ​​en metallegering til omtrent halvdelen af ​​vægten.

Potentielle anvendelser inkluderer en biologisk nedbrydelig erstatning for mange plastik, hvilket gør alt fra papirkursposer til bleer til emballage mere miljøvenlig uden at ofre styrke eller integritet. Forskerne fra Harvards Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering ser også for sig, at Shrilk bliver et stærkt biokompatibelt materiale, der bruges i medicinsk praksis til alt fra bærende sårsuturer til stilladser til regenerativ vævsterapi. Det betyder, at mennesker en dag snart kan reparere deres kroppe med de ting af insektekskeletoner.

Videnskab Daily