Din næste madolie kunne komme fra hamp

Landbrugshamp producerer stærke og forfaldne resistente fibre, en alsidig olie, og kræver kun lidt i vejen for herbicider, da det overgår ukrudt. Hampolie er dog ikke i vid udstrækning brugt til madlavning, delvis fordi den bliver harsk hurtigt hvis den ikke køles. Nu har genetiske forskere udviklet en ny version af hamp, der producerer en olie svarende til olivenolie med hensyn til dens fedtindhold (specifikt, der indeholder en stor andel oleinsyre), og som varer syv gange længere end produktet fra den umodificerede plante.

Den nye stamme blev produceret ved hjælp af genetiske teknikker til at deaktivere to gener involveret i produktionen af ​​flerumættede fedtsyrer, og planten producerer således mere monomættede fedtstoffer som oliesyre. Dette er en omega-9 fedtsyre, og betragtes som en af ​​de sundere kilder til fedt i kosten. "Den største fordel er, at olien er væsentligt mere stabil og har en længere holdbarhed ved stuetemperatur, der strækker sig til madlavning og industrielle anvendelser," sagde Ian Graham, en forsker ved University of York, England.

Olien kunne gøre planten til en rentabel "knækafgrøde", en vokset mellem rotationer af hæfteklammer som majs og hvede, fortalte Graham til Popular Science. Ud over dets olier producerer planten også fibre, der er nyttige til dyreunderlag og andre anvendelser. Den nye hampline testes på flere steder i Europa og er muligvis klar til at rulle ud kommercielt om to til tre år, tilføjede han.

Mens hamp er lovligt at vokse i Europa og Canada, er det stadig forbudt i USA i henhold til føderal lovgivning. I henhold til den nye landbrugsregning er der dog tilladt et antal pilotprojekter til dyrkning af hamp, såsom fem projekter i Kentucky, rapporteret USA Today.

En undersøgelse, der beskriver den nye afgrøde, blev offentliggjort denne måned i Plant Biotechnology Journal.