Din iPhone er et pålideligt forskningslaboratorium

Josef Bless, en ph.d.-kandidat i psykologi ved Universitetet i Bergen i Norge, lytter til musik på sin telefon, da han bemærkede ligheden mellem det, han gjorde, og den forskning, han udførte i sit laboratorium hver dag.

Bless's forskningsgruppe, Bergen fMRI Group, bruger regelmæssigt en test kaldet dikotisk lytter til at måle hjernens funktion. Hvert øre hører en anden stavelse på samme tid. Den stavelse, som lytteren hører klart, indikerer, hvilken side af hjernen er mere aktiv under sprogbehandling.

Så Bless og hans medforskere udviklede iDichotic, en app, der blev udgivet til iPhone / iPod i 2011. Ved hjælp af deres telefoner kan appens brugere deltage i gruppens forskning uden nogensinde at skulle gå ind i laboratoriet. Cirka halvdelen af ​​de 1.000 brugere, der har downloadet appen, indsendte deres resultater til Bergen fMRI Group.

Siden appens frigivelse har forskerne, der har bi analyseret de første 167 resultater, de modtog fra iDichotic, sammenlignet dem med personer, der blev testet i traditionelle laboratoriemiljøer. De fandt ud af, at smartphone-resultaterne var lige så pålidelige som kontrollerede lab-test, hvilket åbner muligheden for bredere smartphone-brug i psykologisk test. Deres resultater offentliggøres denne måned i Frontiers in Psychology.

At indsamle data via en app giver forskningen mulighed for at indsamle større mængder data billigt og ændre omstændighederne, som du testes under. De fleste psykologiske eksperimenter finder sted i laboratoriet, hvor alt kan kontrolleres, men vi gør det meste af vores kognition i det støjende, kaotiske miljø i omverdenen. En app-baseret kognitiv test, der kan udføres i ethvert miljø, giver forskere mulighed for at gentage virkelighedssituationer nærmere.