Din guide til året inden for videnskab 2008

** Hvad nøjagtigt vil '08 bringe? Start vores galleri for en måned-til-måned guide til de største historier i året fremover. **

"

Angreb på geléerne

En mængde af vandmænd invasioner imperiled afgørende fiskeritomter, truende beachgoers og truende kystøkonomier. Eksperter vil vide hvorfor.

Det er som en scene fra en dårlig 50'ers monsterflick: Nation angrebet af sværme af giftige gigantiske vandmænd! Men det er nøjagtigt, hvad der sker ved den japanske kyst. Nomuras vandmand i størrelse med opvaskemaskine, en gelatinøs kløbe på 400 pund med tusinder af stikkende tentakler, var engang usædvanligt i japanske farvande. I begyndelsen af ​​2006 anslås antallet at være i millioner.

Andre steder i verden spillede lignende historier ud. I juli kaldte en væsen op Mnemiopsis oversvømmet svensk have; det antages, at den invasive art er kommet sammen i det nordlige Atlanterhav med et skib. Og i september ringede millioner af lilla geléer Pelagia noctiluca sværmede den italienske kyst. Besøgende uden for sæsonen afbrød fiskeriet og skræmte strandgængere væk med deres onde stikk.

Fra Tasmanien til Namibia til den Mexicanske Golf har de nylige invasioner af vandmænd forundret forskere og ødelagt lokale økonomier. Lukkede strande er det mindste af problemet.
Geler har stukket opdrættet laks, tilstoppet garn på fiskerfartøjer, endda blokeret vandindtagsventiler ved atomkraftværker.

"Antallet af forekomster, deres varighed og geografiske udstrækning - alle disse er usædvanlige," siger zoolog Ann Bucklin, University of Connecticut-universitetet, der leder op til antallet af dyreplankton-marine dyr, der driver med strømme - for Census of Marine Life, en international indsats for at tælle alle havdyrarter inden 2010 (vandmænd er en type dyreplankton). "Det ser ud til at være uden for den normale variation, som vi har set i fortiden," tilføjer hun. "[Zoplankton] -blomsterne ser ud til at være dramatisk mere alvorlige end de plejede at være."

Af alle havarter er vandmænd blandt de mindst studerede af forskere, dels på grund af deres mangel på åbenlyst nyttighed for mennesker, dels på grund af de specifikke udfordringer ved at arbejde med dem. Virvelløse hvirvelløse dyr er vanskelige at håndtere, ofte giftige og tilbøjelige til at gå i opløsning når de fanges i garn. Vores begrænsede viden om normale gelévaner gør det svært for forskere at finde ud af, hvad der ligger bag den mystiske tendens.

Hvad de ved, er, at geler er opportunistiske dyr, der hurtigt drager fordel af skiftende forhold. "Jo mere mad du giver dem, jo ​​mere vandmænd får du," siger marinbiolog Jennifer Purcell, der har undersøgt sammenhængen mellem skiftende miljøforhold og vandmændets tæthed. Varmere havtemperaturer, øget havets surhedsgrad, landbrugsforurening og især et fald i rovdyr som følge af overfiskeri er alle mulige forklaringer på den nylige boom af vandmænd - og årsager til, at vi sandsynligvis vil se endnu flere udbrud i år og i årene at komme.

Nogle mennesker er selvfølgelig på udkig efter måder at drage fordel af. Japanske kokke er begyndt at bruge vandmænd i flere retter og endda cocktails, og forskere har høstet dyrenes slim til brug i kosmetik. Kald det økonomien i en mere gelatinøs verden.-Kalee Thompson

** Drej til siden for at læse om den mørke side af det kommende OL. **

Den mørke side af OL

Hvem sagde noget om sport? Kina har brugt sommerens spil til flamboyant at vise sin videnskabelige og teknologiske dygtighed. Men med mange udenlandske journalister i Kina, der klager over, at de ikke har fuld frihed til at skrive uafhængige historier, hvor meget af det, du læser, kan man stole på? -Melinda Wenner

** HVAD DU HØRER: ** Pekings luft har blandt verdens højeste niveauer af nitrogendioxid, men Kina vil forsøge at rydde det ved at lukke fabrikker ned og tage en million biler væk fra gaderne. ** HVAD DU IKKE HØRER: ** Op til 70 procent af Pekings sommerpartikelforurening stammer uden for byen, så det vil ikke gøre meget godt at lukke selve byen.
HVAD DU HØRER: Sidste juli, efter at de havde vedtaget strengere vandkvalitetsstandarder, meddelte de lokale myndigheder, at Pekings tidligere ikke-drikkebare ledningsvand nu er sikkert at drikke. HVAD DU IKKE Hører: Ja, vandet er sikkert, hvis du står lige ved siden af ​​rensningsanlægget, men de samme myndigheder indrømmer, at byrør ofte forurener vandet.
HVAD DU HØRER: Beijing er ved at nedbryde doping ved at fordoble antallet af narkotikatest, det vil udføre til sine atleter (sammenlignet med 2004). HVAD DU IKKE Hører: På trods af meget støj om strengere testpolitik har Kina et ry for doping. Før OL i Sydney 2000 trak 27 atleter sig fra kampene, efter at nogle havde mistænkelige testresultater.
HVAD DU HØRER: Kina garanterer regnfri åbningsceremonier. Det planlægger at "frø" skyerne før spil med sølviodid. HVAD DU IKKE Hører: Ingen ved, om skyfrø faktisk fungerer. I 2003 kaldte U.S. National Academy of Sciences videnskaben bag den for svag til at bekræfte.
HVAD DU HØRER:Beijing bygger en overflod af nye stadioner og metroer som led i en komplet olympisk renovering. HVAD DU IKKE Hører: Ved en optælling vil konstruktionsbommen have tvunget 1,5 millioner kinesere ud af deres hjem, og det forurener luften yderligere ved at frigive tonsvis af støv.
HVAD DU HØRER: Kina planlægger at lukke 4.000 af sine usikre (og stærkt forurenende) kulminer. HVAD DU IKKE Hører: Kina har prøvet dette før uden særlig succes. Det er næsten umuligt at overvåge områdets mange miner for overholdelse.

** Drej til siden for at lære, hvordan andre verdener vil blive afsløret. **

Andre verdener afsløret

Den inderste planet hilser sin første langvarige besøgende velkommen, en lander vil søge gennem slushen på Mars, og nye jordarter kommer frem fra det fjerne rum

Dette år med planetarisk efterforskning begynder varmt. Denne måned, efter en 3,5-årig rejse, vil NASAs _Messenger_spacecraft gøre den første af tre svøbe af Mercury, den nærmeste planet til solen og den mindst udforskede stenede planet i solsystemet. Efter den tredje gennemgang vil _Messenger_ slå sig ned i kredsløb rundt om planeten i 2011. Ydelsen kræver en enorm mængde energi, omhyggelig baneplanlægning og stærk stråling og temperaturafskærmning. Og når _Messenger_arry når, har forskere meget at udforske. Et kritisk puslespil: Hvorfor laves et mindre kviksølv af det tætteste materiale i solsystemet? Svaret skulle kaste lys over, hvordan resten af ​​solsystemet dannede og udviklede sig.

Når vi taler om "planet" og "udviklede sig", kommer et andet virkelig stort spørgsmål om solsystemet til tankerne - var der, eller er der nu, liv på Mars? Det Phoenix lander, der var indstillet til at røre ved i den isrige Martian arktis i maj, kunne give spor. Phoenix vil bruge sin robotarm til at grave i jordbunden og isen og samle jordprøver til analyse ombord. Forskere håber, at det kan løse en år gammel kontrovers om Mars-tilstedeværelsen (eller fraværet). I slutningen af ​​1970'erne var de to Viking landere kunne ikke registrere nogen tegn på liv på Mars. Men da et kvart århundrede senere brugte forskere duplikater af Vikingdetektorer for at søge efter liv i de tørre dale i Antarktis og Chiles Atacama-ørkenområder på Jorden, hvor vi ved, at der findes liv - detektorerne kunne ikke finde det. Var Viking landere, der er blinde for tilstedeværelsen af ​​liv på Mars? Phoenix kunne finde ud af.

Søgningen finder også sted efter dybtliggende jordlignende planeter. I år forventer forskere, at det franske rumfartsbureau Corot satellit - det første rumteleskop dedikeret til planetjagt - vil dukke op for mange af de 250 planeter, de håber på at finde, inklusive snesevis af jordlignende verdener. Derudover vil De Kanariske Øers Gran Telescopio Canarias begynde at studere skiverne af støv, der hvirvler omkring fjerne stjerner for bevis for nye planetariske systemer. - Melinda Wenner

Drej på siden for at finde ud af, hvor mange af gårsdagens forudsigelser er gået i opfyldelse.

Tilbage til fremtiden

I 1998 offentliggjorde en gruppe forskere fra U.S. Department of Energy's Pacific Northwest National Laboratory en liste over 10 gennembrud inden for miljøteknologi forventet i 2008. Her er hvordan nogle af dem panorerede.

Forudsigelse: Genmodificerede afgrøder vil være udbredt.

Resultatet: De fleste majs-, sojabønne- og bomuldsafgrøder i USA er genetisk modificeret til at modstå skadedyr eller tolerere herbicider. Men genetisk modifikation er et kontroversielt emne i mange lande og bruges ikke i vid udstrækning i resten af ​​verden.

Forudsigelse: Vi lever i et papirløst samfund.

Resultatet: Javisst, vi har e-bøger og e-læsere, men papir regulerer stadig cubicle-land. Ifølge papirindustrianalytiker RISI toppede det amerikanske forbrug af papirprodukter på kontoret 14,7 millioner tons i 1999 og faldt til 12,7 millioner tons i 2006.

Forudsigelse: Biler får mindst 80 miles pr. Gallon.

Resultatet: SUV'er styrer stadig vejen, så den gennemsnitlige brændstoføkonomi i år vil forblive på lidt mere end 20 mil pr. Gallon. Men ting kan snart ændre sig, da 15 stater har vedtaget eller overvejer emissionsforordninger, der vil kræve en reduktion af drivhusgasser fra nye køretøjer med 30 procent inden 2016.

Forudsigelse: Verden vil blive fyldt med "grønne" produkter.

Hvad der virkelig skete: Der er mange grønne produkter tilgængelige, og amerikanere genanvender nu 32 procent af deres affald. Dette er dobbelt så meget som genanvendt i begyndelsen af ​​1990'erne. Melinda Wenner

** Drej på siden for at læse om det nye internet.
**

Det nye internet sælges

Denne måneds spectrumauktion kunne udskyde en telekommunikationsguldrush

Den mest markante airwave-auktion på mere end et årti kunne markere begyndelsen på en ny æra inden for mobilkommunikation. Den 24. januar begynder telekomgiganterne at byde på den sidste prime fast ejendom i radiospektret, et båndbredde, der muligvis en dag giver et kyst til kyst mobilt, højhastigheds- og datanetværk. I årevis er disse 700 megahertz-frekvenser licenseret som kanaler 52 til 69 på dit tv. Men tv-stationerne er endelig klar til at blive digital, og hvem der indtager deres plads vil hjælpe med at bestemme fremtiden for det trådløse internet.

Det nye netværk får bedre modtagelse, især i fjerntliggende områder, fordi 700 MHz-signaler kan sprænges lige gennem løvtræer og trænge ind i kældre og undergrundsstationer. Det tog 30.000 mobiltelefontårn at dække nationen med et 1.800 MHz netværk; det ville kun tage halvdelen af ​​at gøre det ved 700 MHz.

Det nye netværk vil ikke bare være billigere at bygge. I henhold til Federal Communications Commission's auktionsregler skal en betydelig del af spektret være afsat til "open access" -tjeneste. Det betyder slutningen på låste mobiltelefoner - du kan bruge enhver enhed eller software, du ønsker på netværket. (Regelændringen skyldes delvis Googles rasende lobbyvirksomhed for det, et skridt, der har givet anledning til spekulation om, at den planlægger at byde på spektret.) Sidste gang regeringen foretog en ændring som denne var for 40 år siden, da FCC tvang telefonfirmaer for at åbne deres linjer for tredjepartsprodukter. Først efter fastnettesystemet blev det åbent, at produkter som telefonsvarer, faxmaskiner og modemer ramte markedet.

Der er ingen garanti for, at tingene fungerer så godt for 700 MHz-spektret. De store teleselskaber er allerede begyndt at angribe reglerne for adgang til retten i retten. Selv hvis reglerne overlever indtil auktionsdagen, får de kun virkning, hvis en byder opfylder en minimumsprispris på 4,6 milliarder dollars.

Men selv uden kravene til åben adgang, vil ethvert netværk, der er indbygget i det nye spektrum, gøre det lettere for luftfartsselskaber at levere ting som VoIP-opkald og streaming af video - der i øjeblikket er vanskeligt på båndbreddebegrænsede trådløse netværk. "Vi taler om, at din telefon nøjagtigt efterligner en stationær computer," siger Joseph Farren fra industrikoncernen CTIA.-Daniel Engber

** Drej til siden for at se, hvad verdens største protoncollider virkelig vil afsløre. **

Gambling på en Gud-partikel

Hvad vil verdens største collider virkelig afsløre? Fysikere lægger oddsene for deres mest sandsynlige og usandsynlige teorier

Når det kommer til den store Hadron Collider, acceleratoren, der er planlagt til at begynde at knuse protoner i maj, er teoretikerne enige om en ting: Det vil sandsynligvis producere Higgs-bosonen, den undvigende "gudspartikel", der er teoretiseret for at give alt i universets masse. Derudover tager de væddemål. Fermilab-samarbejdspartner Tommaso Dorigo fra University of Padua i Italien har satset $ 1.000 på, at vi ikke finder noget ud over Higgs, men han håber, at han mister. Vi bad ham og andre fysikere om at give os odds på deres favoritter.

Høflighed: CERN

** Higgs Boson: 9 ud af 10
**
Dets eksistens ville forklare massens oprindelse. Higgs-bosoner skaber et felt, gennem hvilket alle andre partikler skal bevæge sig. Higgs-feltets modstand mod denne bevægelse giver partikler deres masse.

** Dark Matter: 3 ud af 5
**
Forskere ved, at det er der; de ved bare ikke, hvad det er, og at finde ud af det er en opgave for LHC. Stoffet udgør 80 procent af stoffet i universet, men udsender ikke noget lys, så det er helt usynligt.

** Supersymmetri: 3 ud af 7
**
Nogle fysikere har mistanke om, at alle partikler i universet kommer i matchede par. Halvdelen er velkendte elektroner, kvarker og neutrinoer - men deres teoretiske modstykker, kaldet superpartnere, er stadig uopdaget.

** Ekstra dimensioner: 1 ud af 25
**
Rumlige dimensioner ud over de kendte tre af op-ned, bagud-fremad og side-til-side kunne fortynde tyngdekraften i vores univers.

** Mini sorte huller: 1 ud af 1.000
**
LHC-kollisioner kan producere uskadelige sorte huller, hver en milliard milliardedel af massen af ​​et saltkorn, der fordampes næsten øjeblikkeligt - for hurtigt til at forbruge noget.

** Parallelle universer: 1 ud af 10 millioner
**
Nogle teoretikere spekulerer i, at mange universer findes side om side med vores egne i et kosmisk landskab, hver med sine egne fysiske love og naturkonstanter.

** Kosmisk implosion: 1 i en googol *
**
Hvis universets grundlæggende vakuumtilstand ikke er perfekt stabil, kan LHC gøre det forfaldende og tage alt i kosmos med sig. - Rena Marie Pacella

** Drej til siden for at lære om de nyeste grave for biodefense-forskere. **

* En googol = 10100 = 10.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000

Nye grave for biodefense-forskere

Tjenestemænd er rede til at bygge det næste center for agroterrorisme

To miles fra spidsen af ​​Long Island, New York, ligger en 840 mål stor ø, der huser Plum Island Animal Disease Center. Forskerne, der arbejder inde i Plum Island-anlægget, repræsenterer landets frontlinie mod sådanne dyresygdomme som mund- og klovesyge. Men Plum Island-bygningerne blev bygget i 1954, og anlægget kan ikke håndtere nogle af de patogener, som Department of Homeland Security (DHS) mener, sandsynligvis vil blive brugt af terrorister som våben mod vores fødevareforsyning og nationale sundhed.

Høflighed: USDA

I oktober vælger DHS et sted til den nationale bio- og agro-forsvarsfacilitet, et dyr på 450 millioner dollars og et zoonotisk (i stand til at hoppe fra dyr til menneske) sygdomslaboratorium for at studere potentielle trusler mod agroterrorisme. Seks lokationer kører for det 520.000 kvadratmeter store anlæg. Fem er på fastlandet; den sjette er en ny facilitet på Plum Island. (Det er ulovligt at studere mund- og klovesyge på fastlandet, så kongressen bliver nødt til at blive involveret, hvis DHS vælger et af disse fem steder.)

Ud over typisk agro-sygdomsforskning vil 10 procent af anlægget blive brugt til biosikkerhedsniveau IV-forskning, undersøgelse af dødelige, eksotiske eller smitsomme sygdomme eller agenser, der udgør mest risiko for mennesker. Øverst på listen for sådan forskning på det nye laboratorium: Nipah- og Hendra-viraerne, som for nylig blev opdaget i Malaysia og Australien og har vist sig dødbringende for mange af dem, der er blevet inficeret.

"Det hele er en del af den overordnede trusselanalyse for at afbøde truslen mod det amerikanske landbrug," siger James Johnson, leder af laboratorier for DHS. ”Plum Island har været frontlinjen, men vi har andre trusler, som vi er nødt til at tackle.” - Kate Pickert

** Drej til siden for at finde ud af oddsene for, at forskere løser dine yndlingsspil. **

Checkers er løst. Næste?

Der er 500 milliarder milliard mulige måder at arrangere brikker på brættet under et spil af brikker. Efter 18 års forskning meddelte Jonathan Schaeffer, en datalogi ved University of Alberta i Canada, sidste år, at hans program havde "løst" brikkerne - det var, det var uovervindelig. Hvor hurtigt før vi løser andre populære spil? -Kate Pickert

** Heads-Up Texas Hold 'Em ** Tid til at løse: 5 år Poker er generelt ikke sjovt med kun to mennesker, men det er umuligt at "løse" (i videnskabelig forstand) med nogen kombination af mere end to spillere.
** Backgammon ** Tid til løsning: 10 år Tilfældeelementet (terningeruller) gør antallet af brætskombinationer enormt (1020). Forskere ved, hvordan man løser backgammon, men den nuværende computerteknologi kan ikke gøre det.
** Skak ** Tid til løsning: 100 år Ingen ved nøjagtigt hvor mange mulige bestyrelsesstillinger for skak der findes, men det menes at være et sted mellem 1040 og 1045. Schaeffer forudsiger, at spillet ikke vil blive løst i hans levetid.
** Gå ** Tid til løsning: Nogen gæt Det ekstremt komplicerede spil, der har oprindelse i det gamle Kina, har langt flere brætkombinationer end skak (10100). Forskere har ingen idé om, hvordan de skal løse det og vil ikke engang vove sig om at gætte, hvornår teknologien vil eksistere for endeligt at gøre det.

Billedkreditter: Thomas van de Weerd; Alan Light; Donarreiskoffer

** Drej til siden for at se, hvordan IBM bryder Moore's Law. **

**Bryde loven
**
IBMs 3D-chip-stabler pakker strøm til kompakte pakker

For fyrre år siden forudsagte ingeniør Gordon Moore berømt, at antallet af transistorer, der kunne passe på en siliciumchip, ville fordobles omtrent hvert andet år, hvilket gør computere stadig hurtigere og mere effektiv. Denne truisme vil ramme en mur i de næste 15 år, når transistorer nærmer sig størrelsen på enkeltatomer og at manipulere dem viser sig stadig sværere. I år vil IBM begynde at sælge sit arbejde til problemet med transistortæthed, en lodret stabelbar chip, der flytter data 1000 gange så hurtigt som det, vi bruger nu.

Hvis du åbner din mobiltelefon i dag, finder du sandsynligvis en pseudo-3-D-chip inde i stabling af almindelige chips oven på hinanden øger computerkraften uden at optage for meget plads. Det er de lange ledninger, der forbinder to chips omkring deres ydre kanter, der begrænser deres ultimative behandlingshastighed. Uden bedre forbindelser mellem de to chiplag er deres brug begrænset til, hvad der kan shuntes gennem et par små ledninger.

IBM's løsning er at fremstille 3D-chips med lodrette sammenkoblinger kaldet gennemgående siliciumvias (TSV'er). I stedet for at forbinde chipsene langs de ydre kanter, tunneler TSV'er ned gennem chippen og forbindes til det næste lag direkte under det. Kunsten var at få metal ind i de små huller, der tjener som ledninger mellem lagene. Andre virksomheder er ikke langt bagefter. Samsung planlægger at bruge TSV'er til at fremstille stablede DRAM-chips og håber at inkorporere dem i flash-hukommelse med høj densitet.

Hvad vil det betyde for os? TSV-chips vil være ekstremt hurtige processorer, og fordi chips med forskellige funktioner kan fremstilles separat og senere stables, vil priserne på multifunktionelle chipstakke sandsynligvis falde. En ting er sikkert, siger samtrafiksexpert Larry Smith fra Sematech, et konsortium, der studerer halvlederproduktion: ”Produkterne vil fortsat blive mindre, tyndere og lettere.” - Melinda Wenner

** Drej siden for en vejledning til året i nørdtal. **

Word Watch

Det er uklart nørdelig tale nu, men i 2009 vil selv din mor være flydende. - Kalee Thompson

** ANTROPOCENE (n.)
**
Den seneste epoke i Jordens historie, hvor mennesker først begyndte at påvirke klodens klima og økologi. Cirka 1800 gennem nutiden.

** BLOGISK (adj.)
**
Ulogiske ramblings fundet online. Se også, blogic (N.).

** KULSTILLING (n.)
**
En rimelig fordeling af ansvaret for at tackle klimaændringerne, der bruges som reference til ideen om, at landene skulle være forpligtet til at begrænse CO2-emissioner i forhold til deres befolkning og CO2-produktion pr. Indbygger. Derudover bestemmer et lands betalingsevne deres overordnede ansvar.

** CLOUD COMPUTING (n.)
**
Storskala distribuerede computertjenester tilgængelige over Internettet. Klyngerne (eller "skyer") af computere giver de enkelte institutioner eller virksomheder ultrahurtig computerkraft uden serverrums med høj vedligeholdelse.

** ØKOSYSTEMTJENESTER (n.)
**
Værdien af ​​et sundt økosystem tilbyder mennesker eller en lokal økonomi (beregnet i dollars), hvilket giver et økonomisk incitament til at beskytte skrøbelige levesteder. F.eks. Leverer et insekt kaldet snørebånd en vigtig økosystemtjeneste i USA og spiser majsørorm, bladlus og andre skadedyr. Landmænd, der beskytter bomuldshabitater, sparer penge ved at skære ned på at bruge konventionelle pesticider.

** EKSERGAMERING (n.)
**
Handlingen med at spille videospil, der gør dobbeltarbejde som træningsregimer.

** FUD (n.)
**
Forkortelse for "frygt, usikkerhed og tvivl", der ofte bruges til at beskrive virksomheders bestræbelser på at undgå eller underminere konkurrenter, der snart frigives.

** GRUNDVÆRDIG (v.)
**
Undersøger personligt arten af ​​geografiske hotspots identificeret ved fjernafbildning. Som i, "Efter at vi foreløbigt identificerede mindst en ny slags kinesisk atomubåd på Google Earth, ville vi stadig kræve jord-truthing for at bekræfte dens evner."

** FYSMATIK (n.)
**
Bruges til at beskrive den stadig mere uskarpe linje mellem fysik og matematik. Se også physmatician: "Brian Greenes bog Det elegante univers gjort ham til den mest berømte fysmatiske siden Stephen Hawking. "

** WITRICITY (n.)
**
Elektricitet overføres trådløst mellem elektromagnetiske spoler, der resonerer med samme frekvens. Selvom teknologien endnu ikke er praktisk, kan teknologien en dag eliminere det rotternes rede af ledninger bag dit skrivebord.

** Drej til siden for at lære, hvordan du bygger din egen overvågningstilstand. **

Byg din egen overvågningstilstand

Nye satellitter tager til himlen, og du kan købe tid på en

Den næste generation af private spion-satellitter er her: _WorldView-1_ lanceret i september i september, og _GeoEye-1_ vil lancere i april. Deres højopløsnings-kameraer kan se et objekt omkring størrelsen på hjemmepladen, men deres virkelige fordel er, hvor meget af disse data de vil kunne sende tilbage. Højopløste billeddannelsessatellitter skal sigte mod et lille skår af Jorden, når de passerer over land; fordi disse nye satellitter har et bredere synsfelt såvel som forbedrede lagrings- og kommunikationsfunktioner, vil hver enkelt dække mindst to gange territoriet for deres forgængere på hver bane. Det betyder flere højopløsningsbilleder på Google Earth og Yahoo Maps og flere chancer for enkeltpersoner og virksomheder at købe tid fra øjnene for leje på himlen. - Robin Mejia

** Hvad nøjagtigt vil '08 bringe? Start vores galleri for en måned-til-måned guide til de største historier i året fremover. **

Året foran: VÅR

Microsoft vil nå en milepæl, når antallet af computere, der kører Windows, vil nå en milliard over hele verden .-- Kate Pickert

Året foran: SOMMER

Et europæisk firma, Plastic Logic, åbner den første fabrik i verden til masseproduktion af digitale, digitale skærme, en nøglekomponent i fleksible e-boglæsere. - Kate Pickert

Notables of '08: THREATENED DYR

Isbjørnen
Den amerikanske fisk- og dyrelivstjeneste beslutter denne måned, om isbjørnen skal beskyttes i henhold til loven om truede arter. Den amerikanske geologiske undersøgelse annoncerede for nylig, at med den fortsatte smeltning af arktisk is og tab af habitat, kunne to tredjedele af verdens isbjørne være væk på 50 år .-- Kate Pickert

Notables of '08: LANDING STRIP

Spaceport America
Virgin Galactic vil være ankerlejer i landets første specialbyggede rumkøretøjs lancerings- og landingsplade. Byggeriet starter i år på anlægget i det sydlige New Mexico .-- Kate Pickert