Dit næste kondom kunne være lavet af græs

På trods af bestræbelserne på at gøre det til noget, folk faktisk ønsker at bruge, har kondomet ikke ændret sig meget i de sidste par årtier. Nu har forskere i Australien opdaget en forbindelse afledt af vilde græs, der kan gøre latexkondomer markant tyndere, der er lige så stærk og fleksibel, ifølge en pressemeddelelse fra University of Queensland og rapporteret af Gizmodo.

Forbindelsen kommer fra et græs kaldet spinifex, der vokser på sandklitter i det vestlige Australien, Afrika, Asien og Mellemøsten. Selvom australske oprindelige samfund længe har brugt spinifex som et klæbemiddel, har forskerne for nylig fundet ud af, hvordan man kan udvinde nanocellulose, en fibrøs forbindelse, der udgør cellevæggene i planter, fra spinifex græs. De fandt ud af, at hvis de hugger op græsset og kombinerer det med natriumhydroxid for at fremstille en papirmasse-lignende mos, kan materialet derefter tvinges gennem et lille hul ved højt tryk for at fjerne de woody dele. Hvad der er tilbage er klæbrige nanocellulosefibre, der let kan kombineres med andre materialer som latex, det mest almindelige materiale til kondomer.

For nylig testede forskerne de fysiske egenskaber ved et materiale lavet af nanocellulose og latex. Ved deres første forsøg på at fremstille materialet til kondomer var forskerne i stand til at fremstille kondomer kun 45 mikron tykt, bredden af ​​et menneskehår. De fandt ud af, at disse kondomer endda kan fungere bedre end latexkondomer - deres nye materiale kan håndtere mere tryk og volumen uden at rive. Forskerne håber, at de snart kommercialiserer kondomer, der er 30 procent tyndere, såvel som tynde latexhandsker, der ikke ville kæle kirurgernes følelse af berøring under operationer.

Spinifex kondomer

Dr. Nasim Amiralian, en af ​​de forskere, der er involveret i projektet, strækker det nye materiale.

Dette er måske den mest traditionelle af flere nylige bestræbelser på at skabe kondomer, der giver bæreren større fornemmelse uden at ofre beskyttelsen mod graviditet og seksuelt overførte sygdomme. Der har været geler, nanofabrics, endda et "bakteriekondom". Forskerne har endnu ikke testet, hvordan deres nye materiale reagerer med biologiske væsker som sædceller eller andre forbindelser ofte involveret i samleje som smøremiddel. Men hvis det går godt, ville nanocellulose være en billig tilføjelse til latex, da græsserne er almindelige på flere kontinenter. Desuden er forbrugere let overbevist om at købe en type kondom, de allerede forstår, og som simpelthen fungerer bedre end hvad de er vant til.