Dit immunsystem giver fremmede celler en molekylær 'dødskys'

Dit immunsystem er konstant på udkig efter patogener, der prøver at infiltrere kroppen og forårsage sygdom. I et forsøg på at forstå, hvordan immunsystemet ved, hvilke der skal angribes, opdagede et forskerhold et specielt protein, som immunceller bruger til at mærke patogener, som andre celler senere ødelægger. Undersøgelsen blev offentliggjort i går i PNAS.

Når patogener invaderer kroppen, kryber de først ind i værtsceller, hvor de klæber sig fast i cellernes plasmamembran som forklædning. Men til sidst finder sunde immunsystemer dem ud af de millioner af celler i kroppen. Antistoffer knytter derefter specielle proteiner til cellemembranerne i disse patogener, så andre celler kaldet fagocytter kan ødelægge dem. Men forskere forstod ikke, hvordan immuncellerne mærkede disse patogener.

I undersøgelsen testede forskerne patogenerne, der forårsager klamydia og toxoplasmosis, på udkig efter proteinerne, der ville fungere som ”dødens kys.” Forskerne belagte dem med cytokiner, der sætter immunsystemet i beredskab. Derefter identificerede de ved hjælp af et specielt rødt farvestof det lille protein, de ledte efter, kaldet ubiquitin, og ringede på ydersiden af ​​cellemembranen. Forskerne opdagede også, at særlige stærke stammer af disse patogener indeholder yderligere tilslutningsforanstaltninger, så de kan undgå at blive tagget med ubiquitin.

I fremtidige undersøgelser håber forskerne på bedre at forstå de patogener, der er mest dygtige til at snige sig forbi immunforsvaret, ifølge pressemeddelelsen. Men en anden interessant vej ville være at forstå, hvorfor immunsystemet nogle gange ender med at fejlagtigt angribe sine egne celler, som ved allergiske reaktioner eller autoimmune sygdomme. Hvis forskere ved, hvad der får immunforsvaret til at trippe op ved at reagere ikke nok eller for meget, kan de udvikle behandlinger for at kalibrere det igen og hjælpe patienter med at afværge de snuskeste sygdomme.