Dine gener kan forblive levende, efter at du dør

Kunne vores gener fortsætte med at trives, selvom vi er gået videre? En ny dyreforsøg antyder, at gener fortsætter med at arbejde op til 48 timer efter døden.

Undersøgelsen fra University of Washington kiggede på mRNA-niveauer i zebrafisk og mus, efter de døde, og sammenlignede dem med niveauer inden dødsfaldet. De fandt, at mens de samlede mRNA-niveauer blev afviklet, viste 548 zebrafiskgener og 515 musegener aktivitetsspidser op til to dage efter døden. De aktive gener inkluderede blandt andet de, der var forbundet med fosterudvikling, stress og kræft. Ifølge en artikel i New Scientist kan den samme proces forekomme hos mennesker.

Hvorfor disse gener vågner timer eller dage efter døden er usikkert. The New Scientist rapporterer:

Det er muligt, at mange af generne bliver aktive som en del af fysiologiske processer, der hjælper med heling eller genoplivning efter alvorlig skade. F.eks. Efter døden kan nogle celler have nok energi til at kickstarte gener involveret i betændelsesprocessen for at beskytte mod skader - ligesom de ville gøre, hvis kroppen var i live.

Disse fund kan have konsekvenser for organtransplantationer og endda for at bestemme et mere præcist dødstidspunkt hos mennesker.