Din læge kunne vokse en lille version af din hjerne i et parabol

Det er notorisk vanskeligt at ordinere medicin til psykologiske tilstande - en medicin fungerer forskelligt for personer med samme tilstand og kan endda ændre sig over tid hos den samme person. Nu har forskere været i stand til at skabe små versioner af patienternes cerebrale kortikoner i petriskåle, hvilket ville give dem mulighed for at teste, hvordan medikamenter ville fungere på en patients hjerne, før de ordinerer det, der fungerer bedst. Undersøgelsen blev offentliggjort i sidste uge i tidsskriftet Naturmetoder.

I fortiden regnede forskere med en måde at udtrække stamceller fra patientens hud og til at vokse dem til neuroner i laboratoriet. Men at teste medicin på neuroner giver ikke forskere nogen information om, hvordan medicinen påvirker hjernens kredsløb, eller hvordan hjernen kommunikerer i sig selv. Dette aspekt er nøglen - en række psykiatriske tilstande er resultatet af forstyrret udvikling af dette neurologiske kredsløb, skriver undersøgelsesforfatterne.

Spirende hjernelignende 'menneskelige kortikale sfæroider' vokser i en petriskål

Denne nye teknik gør det muligt for forskere at bruge de samme stamceller fra en patients hud til at skabe et tredimensionelt kompleks af neuroner såvel som deres understøttende gliaceller, der ligner strukturen i selve hjernen. Processen kræver færre trin end tidligere metoder, og "spirende cortex" kan også være egnet til hjerneskæring, som, når den er mere sofistikeret, kan give forskere mulighed for at få et bedre kig på, hvordan kredsløbsforstyrrelser påvirker hjernen.

Forskerne bemærker, at corticier af petriskål ikke næsten er så komplekse som ægte menneskelige hjerner, så de kan endnu ikke afsløre meget om kredsløbsforstyrrelser. Men de håber, at de spirende cortices i den nærmeste fremtid kunne bruges til at skræddersy psykologemedicin til hver patient.