Unge atleter kan udvikle hjernegeneration som fordele

Efter årtier med forskning, de tragiske selvmord fra flere tidligere pro-fodboldspillere og endda en film, begynder vi at forstå de ødelæggende virkninger af kronisk traumatisk encephalopati (CTE), en degenerativ hjernesygdom forårsaget af gentagne hovedskader som hjernerystelser. Nu har forskere kigget ud over fordele og fundet, at traumer fra rekreationssport kan bringe på betingelsen, ifølge en undersøgelse offentliggjort i denne måneds udgave af tidsskriftet Acta Neuropathologica.

Til undersøgelsen analyserede forskere kliniske poster for patienter, der havde doneret deres hjerne til Mayo Clinic Brain Bank og udvalgt 66 patienter, som det var kendt for at have deltaget i kontaktsport som unge voksne. Da forskerne undersøgte deres hjernevæv, fandt de, at 32 procent af patienterne udviste karakteristiske tegn på CTE. De opdagede også to genetiske markører, der muligvis kunne gøre patienter mere modtagelige for CTE, da de kun optrådte i den genetiske sammensætning af patienter, der havde udviklet sygdommen.

Selvom disse fund kan virke forstyrrende, er det vigtigt at se på dem med nogle advarsler. Denne undersøgelse er den første til at analysere hjerner i en hjernebank for tegn på CTE, og det er en af ​​de første til at bestemme tilstedeværelsen af ​​forstyrrelsen ved hjælp af retningslinjerne fastlagt af NIH-retningslinjerne, som sandsynligvis vil ændre sig, efterhånden som der er foretaget flere undersøgelser af lignende hjerne banker. Prøvestørrelsen er også ganske lille, som Bloomberg News påpeger, især hvis det antages at være repræsentativt for den samlede befolkning, som forskerne hævder. Forskerne bemærker også, at nogle af de patienter, der var inkluderet i deres undersøgelse, led af demens; mens CTE ofte optræder med andre neurodegenerative tilstande, kan sygdommene muligvis spille en rolle i hinandens udvikling og mudrede de specifikke effekter af CTE.

Forskerne bemærker, at deres fund (især hvad angår biomarkører for CTE-følsomhed) skal studeres med en større kohort. Og selvom montering af bevis for de skadelige virkninger af kontaktsport har fået nogle forældre til at tænke to gange på at tilmelde deres børn til peewee-fodbold, vil forskerne ikke have, at forældre skal fortolke denne undersøgelse som modløs mod atletik. "Formålet med vores undersøgelse er ikke at afskrække børn og voksne fra at deltage i sport, fordi vi mener, at de mentale og fysiske sundhedsmæssige fordele er store," sagde Kevin Bieniek, studiens hovedforfatter, i en pressemeddelelse. Håbet, tilføjede han, er, at undersøgelser som denne kan hjælpe forskere og coacher med at udvikle mere effektive måder at beskytte de unge atleters hjerner.