Du har aldrig hørt om spillets mest berømte fotograf

Hvis du har brugt mere end et par minutter på at søge efter restriktionsfrie fotos i helvede, der er Wikimedia Commons, en Creative Commons-baseret mediedivision på Wikipedia, ved du, at der er temmelig tynde pickins. Billeder fra arkivet er gratis at bruge, men de er ikke altid af højeste kvalitet: de er slørede eller underligt beskårne eller bare grove. Men underligt er fotos af spillesystemer ret gode. Hvad mere er, de er faktisk konsekvent.

Du kan godt takke Evan Amos for det. Over hos PetaPixel beskriver Amos, hvordan han gik i gang med at fotografere både moderne og antikke spillesystemer og blev den de facto Wiki-dokumentar inden for spil:

Først tog jeg fotos af madvarer, slikbarer og elektronik, men jeg begyndte at indsnævre mit fokus på videospilsystemer. Jeg begyndte at lave lister over hver konsol, der nogensinde er frigivet. Før videospilkraschen i 1983 var der adskillige systemer, som mange nu næppe huskede, med lidt tilgængelig information. Opslagstavler og fansites havde få detaljer med de samme dårlige billeder i lav opløsning. Jeg indså, at relativt nyere historie var ved at gå tabt med tiden, alt sammen fordi Internettet ikke havde god information og medier om disse spilsystemer. Der var et behov for at dokumentere disse systemer og vise folk, hvordan de så ud, før de er glemt til tiden.

Han gør heller ikke det for kredit. Enhver - nyhedsbureauer eller andet - kan gribe billederne og bruge dem til hvad de vil. Han rakte hen til samlere for at finde nogle af de mere uklare genstande, som Bally Astrocade, forklarede, hvad han gjorde til ejere, og uploadede billederne gratis. Nu kører han en Kickstarter-kampagne (fuldt finansieret, med et par dage til overs) til et gratis "online spilmuseum": med finansiering planlægger han at spore de sjældneste spillesystemer og dokumentere dem for fremtidige generationer:

Jeg ville fortsætte og udvide mit arbejde med nye ideer: flere billeder fra forskellige vinkler, bundkortbilleder, videoer og detaljerede beskrivelser. Alligevel var de samme problemer tilbage: adgang til systemer og penge, men jeg forstod nu, at der var et samfund af spilfans, der satte pris på dette arbejde og kunne hjælpe med at lukke hullerne. Jeg startede en Kickstarter for at appellere til spillesamfundet og bede om deres hjælp til at omdanne mit nuværende galleri med billeder til et udvidet og dybtgående sted tilpasset spilhistoriens behov. Finansieringen giver mig mulighed for at købe et gammelt og uklart system og bruge tiden på at dokumentere dem i den detaljerede de fortjener. Der er et enormt behov for dette. Der er ingen andre, der forsøger at levere denne service på dette niveau, i denne kvalitet, ved denne rækkevidde (Wikipedia) og i et format (public domain), der vil sikre, at disse fotos vil vare i flere årtier. Det arbejde, jeg allerede har skabt, og dets indflydelse indtil videre er et vidnesbyrd om projektets betydning. Dette er grundene til, at jeg udfører dette arbejde, og hvorfor jeg gør det gratis.