Du har sandsynligvis kulstofnanorør i lungerne

Carbon-nanorør er fremragende til fremstilling af strækbare supermaterialer eller til at opdage potentielt skadelige kemikalier. Men tidligere undersøgelser har vist, at de sandsynligvis ikke er så gode at have i dine lunger over tid, de kan få lungerne til at nedbryde med virkninger, der ligner asbest. For første gang har forskere fundet dem hos mennesker --- specifikt i lungerne hos 64 børn med astma, ifølge en undersøgelse offentliggjort i denne måned i EBioMedicine og rapporteret af The New Scientist.

I undersøgelsen brugte forskerne adskillige forskellige teknikker til at analysere lungevæsker fra 64 astmatiske børn, der bor i Paris (valgt fordi de allerede havde gennemgået den invasive proces med fjernelse af lungevæsker, hvilket ville være vanskeligt for sunde patienter). Der blev fundet menneskeskabte carbon nanorør i hver prøve, hvilket fik forskerne til at konkludere, at mennesker konstant indånder dem. Ved hjælp af flere forskellige analytiske teknikker på fem af prøverne fandt forskerne også carbon nanorør inde i makrofager, immunceller, der arbejder inden for væv til bekæmpelse af patogener.

Forskerne har mistanke om, at kulstofnanorørene stammer fra køretøjets udstødning, og de fandt lignende strukturer i støvet og udstødningen, som de testede. Men det er ikke klart, om det er den eneste kilde til kulstofnanorørene. Og selvom der er bevis for, at langvarig eksponering for carbon nanorør kan have asbestlignende effekter på lungerne og forårsage betændelse og læsioner, der kan blive kræft, er forskerne ikke sikre på, at formen og længden af ​​de carbon nanorør, der findes i køretøjets udstødning, kan forårsage den slags skader.

Det er vigtigt, at forskerne har opdaget og dokumenteret en effektiv måde at se nøje på carbon nanotubes i vævsprøver. Deres håb, skriver de, er, at denne metode vil føre til nye fund om sundhedseffekterne af kulstofnanorør i lungerne.