Din hybridbil holder på med alle de sjældne jordmetaller

Så det vender alle de hybride bilejere, der vender deres miljøbevidste næse til, har et uventet advarsel til deres grønhed - deres biler suger sjældne jordartsmetaller til en foruroligende hastighed.

Sjældne jordelementer optager 17 slots på det periodiske system og er ikke navngivet efter deres samlede knaphed (de er faktisk ret almindelige i sporstoffer over hele Jordens kerne), men for de relativt usædvanlige mineraler, som de oprindeligt blev fundet i; få sjældne jordelementer findes i ren elementær form naturligt.

Reuters talte med råvarehandler og "strategisk metalekspert" Jack Lifton, der hævder hybrider som Prius bruger mere sjældne jordarter end nogen genstand i verden. Neodym og lanthan - brugt i tillader i en hybrid batterier og elektriske motorers magneter - kan blive ustabelt sparsomme eller endda forsvinde helt inden for de næste flere år. Hver Prius bruger 2,2 pund neodym i sine elektriske motormagneter og 20-30 pund lanthan i batterierne. Og disse beløb vil kun stige, efterhånden som Prius's drivlinje fortsætter med at udvikle sig for mere effektivitet.

Vindmøller, en anden grøn strømkilde, bruger også sjældne jordartsmetaller, og når det kombineres med øget forbrug for hybridbiler, kan den samlede fremtidige efterspørgsel overstige den nuværende udbud med op til 40.000 ton. Reuters