Zombier, vederstyggeligheder og kropsnatchers naturens forfærdelige parasitter

Hvis du ser nøje på naturen, finder du, at det ofte er for bizart at tro. Nogle gange ser det ikke ud til at følge fysiske love, men manuskriptet af en rædselsfleks skrevet af et alt for fantasifuldt barn. Zombier, vederstyggeligheder, kropsnagere - de er alle ægte. Naturen er fuld af monstre, men det er også derfor, den er fantastisk. Til ære for Halloween er her seks forfærdelige højdepunkter fra dyreriget.

Ladybug Picnic

Der er noget særligt brutalt ved, at en yndig marihøne bliver zombificeret. Perp i dette tilfælde er en grøn-eyed hveps kendt som Dinocampus coccinellae. En kvindelig lander på en marihøne og klæber den i maven og injicerer et æg og en virus. Ægget klækkes in situ, og larven går på arbejde og spiser billeens inderside. Det dræber dog ikke billen - det er for venligt. I stedet for, når larven er stor nok, gnaver den sig ud af billerens underben og begynder at spinde en kokon ind mellem benene. Når virussen skrumper op i hjernen, bliver marihøne en zombie bodyguard, lammet på plads over kokonen. Til sidst dukker det op en voksen hveps, klar til at påtage sig livet, mens marihønen bliver efterladt som en død skal.

Ball Buster

Sacculina carcini er en parasitisk kastrator. Ja, kastrator. I sin larvestadium svømmer den frit i havet. Når den finder en krabbe, graver den imidlertid inde i en fælles åbning i krebsdyrets eksoskelet. Inde vokser den, modnes og fjerner krabbernes evne til at reproducere (dermed "kastrator"). Til sidst flopper den uden for krabben som en gul sæk, hængende nøjagtigt hvor krabbe æg normalt ville. Efterhånden som fostervælgeren udvikler sine egne æg, plejer den desillusionerede krabbe og plejer dem, som den ville være dens egne, hvilket sikrer, at parasitten spreder sig til andre krabber.

Hacking af Internettet

På en god dag, den orb-vævende edderkop Plesiometa argyra, en indfødt fra Costa Rica, bruger sin tid på at fange uvagne insekter i dens web og heldigvis sutte dem tørre. På den værste dag i sit liv bliver den stukket af parasitoidveps Hymenoepimecis argyraphaga. Angriberen lammer den uheldige edderkop med gift og limer et æg på ryggen. Den frisk udklækkede larve får derefter at fodre upåvirket af den levende edderkop - men det er ikke slutningen på den. Ligesom at tvinge en fange til at knude sin egen lus, inducerer larven kemisk edderkoppen til at rive ned sin bane og snurre en deformeret en i stedet. Larven spinder en kokon og hænger, sikkert for fare, i den nye bane. I mellemtiden overlades edderkoppens skall, endelig drænet af larven, til at rådne.

Nysgerrighed dræbt rotten

Toxoplasma gondii er en prototoks, der kan inficere næsten ethvert varmblodet pattedyr, inklusive mennesker. Men det kan kun reproduceres seksuelt i katte mage. Det er ufarligt for dem… mindre for andre. Hvornår T. gondii vinder op i andre pattedyr (det rejser rundt via kattehøst), det gentages aseksuelt og indlejrer sig i organer - endda i hjernen - som små cyster. Stadig vil den altid vende tilbage til en kat. Så hos dyr som mus og henholdsvis frokost og middag fra rotter-katte fikles de protosoiske med værtens hjerne og ændrer dens opførsel på måder, der gør den frygtløs og endda tiltrukket af kattedyr. Dette fører naturligvis til en død rotte og en lykkelig T. gondii derhjemme inde i en pus. Fordi du spekulerede på: T. Gondii er udbredt hos mennesker, men holdes i kontrol af et sundt immunsystem. Gravide kvinder og mennesker med svagt immunsystem kan imidlertid udvikle toksoplasmose, en alvorlig og til tider dødelig sygdom. Nogle undersøgelser har antydet, at parasitten også kunne påvirke adfærd og personlighed hos mennesker, men dette er stadig ret bestridt.
Dyr